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"Non puoi permetterti di sbagliare"; "se non ti impegni, non riuscirai mai a fare nulla" e anche "continui a perdere tempo!" Cos'hanno in comune queste frasi? E cosa c'entrano col cortisolo alto? A volte conviviamo tanto a lungo sia con questi messaggi registrati, che con lo stress cronico, che non li vediamo più. Non li colleghiamo a quando ci dimentichiamo per l'ennesima volta le chiavi dentro la porta di casa; a quando ci viene da piangere perché abbiamo perso l'autobus; oppure a quando restiamo senza fiato dopo l'ennesimo NO! del nostro bimbo di 3 anni. Possibile trovare in noi le risorse necessarie a star meglio? Luce su uno dei protagonisti di oggi, il cortisolo alto, e su uno dei modi in cui lo coltiviamo segretamente..

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Il nostro sistema non è fatto per reggere un livello di cortisolo troppo alto per molto tempo... Foto di Nathan Dumlao su Unsplash

Cortisolo alto, io? Giammai

Qualche anno fa mi sono trovata in un vortice. Uno di quei periodi in cui tutto va veloce, e ti sembra di aver tutto sotto controllo. Anzi, sei euforico: guarda come riesci a gestire bene la sfida, il cambiamento? Un supereroe! (ah no, quello è mio figlio scusa).

Mio marito aveva iniziato una nuova missione di lavoro all'estero, e io ero da sola con due bimbi piccoli, lavorando a tempo pieno. Al lavoro stavamo lanciando un nuovo progetto, in cui volevo dare il meglio - perché iniziavo a sentirmi stretta nel ruolo marginale che avevo.

Non volevo far vedere la fatica, né cedere. Quindi, ho continuato a fare sport, a organizzare uscite nel weekend, vedere amici.. senza accorgermi che mi stavo trascurando. Che non dormivo abbastanza. Non mi riposavo, mangiavo poco. La corsa era tale, che non facevo nemmeno in tempo ad accorgermi dei segnali.

Poi, una mia collega smise improvvisamente di venire in ufficio. Burn-out. Esaminammo il suo caso. Cos'era successo? E ancora non riuscivo a collegare i suoi sintomi ai miei. Mi ammalavo spesso, mal di gola che mi lasciavano senza voce ma abbastanza in forze per venire a lavorare. Avevo il groppo in gola. Perdevo la pazienza così facilmente, ero suscettibile. Come se nulla mi facesse più ridere.

Dovevo scrivermi gli impegni, o rischiavo di dimenticarmi tutto dopo pochi minuti. Io, che ho una memoria di ferro e registro l'agenda in testa.
Ora, a distanza di tempo, sembra tutto così ovvio!

Effetti del cortisolo alto nel nostro cervello

Stress eccessivo. Come mai? Che stava succedendo?

...continua a leggere "Cortisolo alto? 5 frasi che devi smettere di ripetere"

Forse conviviamo con  uno sconosciuto. Se ne parla continuamente. Lo combattiamo, lo rifuggiamo, inconsciamente lo andiamo a cercare; ci forma, ci plasma, ci fa riuscire, talvolta ci fa ammalare. Sappiamo davvero che cos'è lo stress ? E come influenza cervello e resto del corpo? E soprattutto.. come influenza il modo in cui interagiamo con i nostri figli, e la loro crescita? Una mini-serie per far cadere qualche pregiudizio e capire meglio come farci accompagnare dallo stress nel cammin di nostra vita - dalla gravidanza, alla nascita e fino all'età adulta.

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Foto di George Pagan III su Unsplash

Stress, questo sconosciuto (o quasi)

La parola "stress" fa subito venire in mente scadenze lavorative, notti insonni, restare bloccati nel traffico proprio prima di un appuntamento importante.

E poi, le malattie derivate, la stanchezza, i mali dei nostri tempi.

Quasi nessuno pensa che un bimbo possa essere stressato, giusto? Tanto meno un neonato. O che si possa essere troppo poco stressati. Eppure..

...continua a leggere "Che cos’è lo stress? 6 cose che un genitore dovrebbe conoscere"

Mamme non si nasce, si diventa.. Ma come costruire questo ruolo, mantenendo integre le nostre molteplici identità? Donna in carriera, amante, amica, figlia, sorella, sportiva, volontaria; possibile trovare un equilibrio? E come mai questo è un problema che si pone molto meno per gli uomini? E se esiste un equilibrio, come trovarlo? Analisi di una contraddizione forse solo apparente...

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Ruoli in sovrapposizione

"Non puoi avere tutto"

Crescendo, ci scopriamo tutti addosso nuovi ruoli; a volte li cambiamo come i serpenti; altre volte li cumuliamo come gli strati di una cipolla.

"Non puoi avere tutto", mi ripetevano. "Devi scegliere". E io, caparbia, insistevo, mi incaponivo anche un po' per spirito di contraddizione.

Ricordo distintamente quando sono andata in ufficio a far vedere i miei bimbi appena nati. Vedevo un'aurea dorata intorno a me, come se gli astri si fossero improvvisamente allineati.

E poi, col ritorno al lavoro, con il sommarsi dei ruoli, ecco arrivare le prime vere sfide.

Quali di questi momenti sono stati più difficili nell'assumere il tuo nuovo ruolo di genitore?

  • discutere gli orari di lavoro;

  • trovare gli incastri con asili e baby sitter;

  • armeggiare soluzioni improbabili per coprire la chiusura estiva, gli scioperi, le malattie..

  • telefonare mesi prima per l'appuntamento dei vaccini per avere l'unico buco dopo le 5 del pomeriggio;

  • contare i giorni di ferie per vedere se puoi andare alla festa dell'asilo, perché l'anno prima sei arrivata quando stavano riordinando;

  • l'eterno non esserci mai abbastanza, per nessuno;

  • vestirsi davanti allo stenditoio, ché l'armadio è vuoto e il tuo guardaroba accumulato nella cesta dei panni da stirare..

"Non puoi avere tutto". E io a cercare esempi, possibilità, controprove: perché non mi piace scegliere, faccio fatica quando al ristorante ci sono più di due piatti. E quando nessuno mi vede, accarezzare il dubbio: a cosa dovrei rinunciare? è davvero inevitabile che se sono donna, e mamma, non posso anche essere le mille altre identità che mi sento addosso? Perché io mi sento più cipolla che serpente.

...continua a leggere "I molteplici ruoli della donna : l’equilibrio è un’utopia?"

Hai un problema di autostima? E magari vorresti tirar su dei figli con un'ottima fiducia in se stessi. Perché, soprattutto se abbiamo sofferto per la nostra scarsa autostima e le continue autocritiche, vorremmo poter interrompere questo ciclo negativo; far crescere i nostri figli forti e sicuri di sé. Ho una buona notizia : migliorare la propria autostima si può! La cattiva, è che ci vorrà un po' di tempo e di energia. Ma la posta in gioco è alta : l'autostima dei tuoi figli...

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Io non ho fatto niente! quel latte c'era già...

Non ne faccio mai una giusta..

Io e mia figlia abbiamo la spiacevole tendenza a distrarci facilmente e, di conseguenza, a far cadere le cose. Vogliamo chiamarla sbadataggine? Ma ho fatto apposta a non dire che "siamo maldestre", e ora capirai perché.

Hai presente quelle giornate in cui tutto inizia di corsa? Fai fatica a svegliarti, quindi poi sei in ritardo; ti eri dimenticato del super mega appuntamento importantissimo; hai sbagliato il programma della lavatrice e ora non sai cosa metterti, e i bambini annusano il tuo nervosismo malcelato come un segugio che trova i tartufi..

E proprio quando tutto sembra ritornare sui binari, tua figlia rovescia un'intera tazza di latte per terra. E pochi minuti dopo, inciampa nel vasino di suo fratello (non c'è bisogno di scriverlo che era pieno vero?).

Cosa fai?

...continua a leggere "Problemi di autostima? Se non li risolvi, li passerai anche ai tuoi figli"

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Diventare un genitore più sereno quando continui a ripetere gli stessi schemi

"Bambini! Bambini! È ora di alzarsi amori miei!

Inizia come un sussurro, ma presto diventa un grido pungente, mentre mi accorgo di non riuscire a penetrare nel loro sonno profondissimo.

Ad un certo punto, finalmente riesco a svegliarli e a portarli a fare colazione.

Abbiamo visto e rivisto insieme la nostra routine mattutina, e usato tante delle strategie prese dalla disciplina positiva.. Eppure ci risiamo: abbiamo solo 20 minuti per finire di prepararci e uscire, ma entrambi i bambini, ancora in pigiama, corrono veloci sotto le coperte.

Mia figlia fissa l'armadio, persa nei suoi pensieri.

"Tesoro, dovrai andare a scuola in pigiama se non ti vesti, io esco tra 15 minuti."

"Ma ho troppo freddo mamma! Voglio che tu mi vesta! Voglio stare con te."

Tutto questo, mentre suo fratello minore piange che non vuole andare a scuola, non vuole lavarsi i denti, e non ricordo cos'altro non volesse a proposito.

Il perché di questo viaggio

Lo scopo di questo articolo NON è quello di darti un altro elenco - peraltro forse utile-di tecniche o frasi che puoi usare per sopravvivere alla preparazione mattutina.

È per dimostrarti che anche quando ne conosci molte, devi comunque adattarle a te, al tuo bambino e alla situazione specifica in cui ti trovi .. un viaggio senza fine.

...continua a leggere " L’infinito viaggio verso il diventare un genitore sereno"

Ti è mai capitato di voler fare un regalo a un bambino, e di non sapere che pesci pigliare perché a ogni idea ti viene in mente che o ce l'ha già, o gliel'hai già regalato? Quindi, ho deciso: da adesso in poi, regalo solo libri per bambini! Se vuoi rifornire la tua collezione o cerchi uno spunto per il prossimo compleanno, eccoti qualche idea con i libri per bambini più apprezzati in casa nostra!

I miei suggerimenti per i libri per bambini
Piccoli lettori crescono

I primi libri

Fare un elenco esaustivo è impossibile. Ci sono libri per tutte le tasche, le età e le tematiche.

Quindi, per cominciare, ho pensato di partire da quei libri che abbiamo in casa, che abbiamo letto o ancora leggiamo all'infinito.

Insomma, almeno a un paio di bambini son piaciuti!

Se ti interessa spulciare altre idee, puoi dare un'occhiata anche alle pagine in inglese e francese, dove l'elenco è diverso e i libri presenti non sono stati tradotti in italiano.

E se vuoi una avere una lista per tematiche, ti consiglio di dare un'occhiata alle pagine della Scuola in Soffitta.

Potrebbe interessarti anche : Come si legge insieme una storia?

...continua a leggere "Chi altro vuole suggerimenti di libri per bambini da regalare?"

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Mai alzato un sopracciglio di fronte a un bambino che fa rumore sul treno? Potrebbe esserti capitato di guardare male una madre che non riusciva a tenere tranquilli i figli in sala d'aspetto. O peggio, quei genitori che osano portare i loro figli al ristorante il sabato sera! Insomma, cosa ne pensi dei bambini disobbedienti? E perché è importante parlarne? Che il dibattito può essere acceso..!

Vietato l'accesso ai bambini disobbedienti
Vietato l'accesso ai bambini disobbedienti - Foto di Gary Bendig su Unsplash

Italia: un ristorante vieta l'ingresso ai bambini

Alcuni mesi fa, grazie ai poteri magici della serendipità, mi sono imbattuta in un articolo di un quotidiano italiano.

Un ristorante nel nord Italia aveva vietato l'accesso ai bambini. E da allora, sono stati pubblicati un sacco di commenti (perché, come sappiamo bene, Internet ci libera da ogni freno) che, per una buona parte, sostenevano questa decisione. Credo addirittura che il ristorante in questione abbia visto raddoppiare i suoi clienti.

Sono rimasta a bocca aperta davanti alle parole dure di molti (e anche davanti ai comportamenti di certi genitori, devo dire) : "Io non sopporto i bambini"; "Non ne ho voluti io, perché dovrei sopportare i figli degli altri?"; "i genitori di oggi non sono capaci di educare i loro figli"; e così via.

Alcuni hanno dichiarato che all'estero "si riconoscono subito i bambini italiani!"; che altre culture sono diverse e i genitori sanno meglio educare i loro figli.

Altri hanno risposto accusandoli di mancanza di empatia e supporto per i genitori (comunque una minoranza).

Chi ha ragione?

i bambini disobbedienti disturbano durante il nostro pranzo tranquillo
Hai detto cena tranquilla al ristorante? - Foto di Sonja Punz su Unsplash

...continua a leggere " Bambini disobbedienti : perché ci disturbano tanto che non li vogliamo intorno?"

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Per quelle volte in cui bambini si annoiano ma tu non hai voglia di inventare un gioco; per quando hai bisogno di un metodo di intrattenimento rapido per i tuoi figli, ma non vuoi metterli davanti alla TV. Semplicemente, quando vuoi divertirti insieme ai bimbi, e magari scoprire nuovi suoni e imparare una parola straniera con la musica.. Questa lista di canzoni per bambini è per te! Più di 40 tra le nostre canzoni preferite - in inglese, italiano, francese e tedesco. Alcune sono famose, altre potrebbero sorprenderti .. È tempo di cantare e ballare!

Canzoni per bambini in inglese

Raffi è un'istituzione negli Stati Uniti, i genitori di oggi sono cresciuti con le sue canzoni. E poi, sei mai andato a caccia di orsi coi tuoi bimbi? O incontrato un alligatore che aspetta l'ascensore?!

Inizierò con le canzoni per bambini di Raffi, perché mi piacciono i valori che trasmette, e il mondo immaginario descritto dalle sue parole.

...continua a leggere " 40 e + canzoni per bambini che piaceranno anche a te – in 4 lingue diverse!"

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Stanco di ritorno dall'ufficio, pensi solo a quando potrai sprofondare tranquillo nel tuo letto con un bel libro. Ti permetti di chiedere a tuo figlio, anni 3, di andare a lavarsi le mani prima di sedersi a tavola. Apriti cielo. Ah no! Non è possibile! Se non te le lavi tu, te le lavo io! Lui urla, tu urli.. Come gestire le crisi? Come fare a calmarsi e aiutare i nostri bambini a controllare la tempesta di emozioni? Qualche tecnica utile a grandi e piccini!

le tecniche per calmarsi respirare e meditare
Foto di Jared Rice on Unsplash

Cosa potrebbe aver scatenato la crisi?

Una mattina come tante. "Mamma, oggi si va a scuola?" Mi chiede il mio piccolino, appena aperti gli occhi. Lo sguardo corrucciato non lascia dubbi : voglio stare a casa!

Per fortuna, possiamo prenderci il lusso di fare colazione tutti insieme, prima di renderci conto che è tardi e siamo tutti in pigiama.

In qualche modo riusciamo ad arrivare alla porta di casa con i vestiti giusti addosso e con sufficiente tempo per arrivare a scuola e in ufficio secondo la tabella di marcia.

Mamma, io voglio andare in bici!

Ecco, i miei muscoli si tendono come pronti a una reazione di emergenza.

Amore, dobbiamo esercitarci ancora un po' prima, è meglio se per il momento vieni sul seggiolino. Domani, se riusciamo a uscire un po' prima, possiamo prendere la tua bici, ok?

Ovviamente, la risposta è stata un grande no, caparbio e definitivo.

Dopo un paio di tentativi, ho dovuto prenderlo in braccio io per metterlo sul seggiolino - una catastrofe.

Urla e pianti disperati, graffi, calci.. La somma crisi.

Quella in cui bisogna riuscire a calmarsi prima di poter calmare nostro figlio.. difficile mentre ti afferra i capelli e tira come se volesse raderti a zero.

...continua a leggere "Ancora crisi ! Le 10 tecniche per calmarsi – per grandi e piccini"

Magari sei il tipo di persona che tende a evitare i conflitti, misurando le tue parole per far piacere agli altri. O al contrario, hai una miccia interiore pronta ad accendersi al primo soffio di vento: ogni occasione è buona per una sana litigata. Forse sei stufo di mediare ai litigi tra bambini (o tra adulti); non ne puoi più di sorbirti le urla per chi potrà bere dal bicchiere blu anziché quello verde. O di fare il poliziotto che mette fine alle risse confiscando il pallone ormai sgonfio ma bello colorato. Come imparare a gestire un conflitto in modo positivo? Vediamo qualche strategia utile a tutte le età!

Un bisticcio come un altro

Siamo finalmente a casa, un fine pomeriggio tranquillo. Mentre metto a posto la spesa, vedo con la coda dell'occhio mia figlia che sistema una copertina dai disegni rosa sul pavimento del corridoio.

Resta un minuto a giocare su questo letto improvvisato, e poi se ne va in camera.

Suo fratello, che fino a quel punto si stava occupando con una tartaruga luminosa di quelle da tirare, prende in silenzio il posto di sua sorella. Si fa un guscio protettivo con la coperta, non senza essere corso a prendersi il suo peluche.

Ah! Non è magnifico quando i bambini riescono a giocare da soli e io riesco finalmente a sistemare tutto tranquilla!

Detto, fatto (la legge di Murphy non perdona), mia figlia esce di nuovo dalla camera. Attenzione perché la scena è veloce:

si paralizza un nano-secondo alla vista di suo fratello sulla copertina, si riprende, raggiunge il fratellino

Ce l'avevo prima io!

 Litigi tra bambini - spostati
Ce l'avevo prima io!!!!!!

Tira forte per riprendersi la coperta, ma poiché c'è suo fratello sopra e non ci riesce, lo spinge via forte finché lui non cade.Si strappano i capelli (nel senso letterale del termine) fino a che, tra urla di rabbia e dolore, mia figlia riesce a riprendersi l'oggetto conteso e si allontana, salvo essere richiamata all'ordine da

  • i pianti disperati di suo fratello

  • L'alto-là di sua madre.

Ha iniziato lui! Avevo messo molto impegno a sistemare tutto e lui ha rovinato tutto!

...continua a leggere "Litigi tra bambini: Come aiutare tuo figlio a risolvere un conflitto in 5 minuti"