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Cerveau du bébé, cerveau du parent. Comment nos émotions influencent le développement du cerveau du bébé

Vous n'avez jamais remarqué que, lorsque vous avez un bébé dans les bras, il commence à s'agiter dès que vous êtes un peu tendus? Et que généralement, lui sourire tendrement l'apaise? Ça vous est jamais arrivé d'être si fatigués, de penser, inconsciemment, que votre bébé pleurait exprès pour vous accaparer et vous embêter? Serait-ce possible? Voyons ensemble ce qui se passe dans le cerveau du bébé, et comment nous pouvons l'aider à mieux se développer!

cerveau du bébé absorbe tout
Le cerveau du bébé absorbe tout

Le cerveau du bébé est une éponge, absorbe tout

Quand je suis devenue maman, j'ai été surprise de remarquer combien mon petit bébé était perméable à mes états émotionnels. Quand j'étais cool et détendue et heureuse, elle était la compagnie la plus facile; chaque fois que je me sentais fatiguée, en détresse, tendue ou nerveuse, eh bien, les choses n'étaient pas aussi simples.

Elle pleurait, voulait toujours mes bras, et ça me rendait encore plus tendue. A cette époque, j'étais encore à des kilomètres de toutes les lectures et expériences que j'ai faites depuis. Je ne faisais qu'explorer une nouvelle dimension du monde et de moi-même.

Comme je faisais toujours 3 choses à la fois, je me déplaçais vite, courais; je laissais tomber maladroitement des choses, les heurtant sur mon chemin, faisait des bruits..

Eh bien, brusque et bruyant n'était pas si bon pour un nouveau-né, j'ai découvert. Elle paniquait pour tout bruit soudains; son corps "sautait", d'un état de calme à un état d'alerte.

J'ai commencé à faire attention aux subtilités, au ton de ma voix et à ma façon de bouger. Chanter fonctionnait très bien : ça m'obligeais à me contrôler, à rester tranquille, tout en berçant ma petite.

Je la portais la plupart du temps, dans mes bras ou dans un porte-bébé, alors nous étions en contact physique constant. Elle pouvait facilement sentir les variations de vitesse de ma respiration.

Ce fut une période très heureuse pour moi, donc ce n'était pas si difficile en soi; mais j'ai été émerveillée de voir comment j'arrivais à l'apaiser simplement en étant calme et heureuse moi-même.

La science du transfert émotionnel

Selon les études de l'intelligence sociale, il s'agit d'un "transfert de sentiment" normal qui se produit pendant les interactions (je renvoie plus particulièrement au livre de Daniel Goleman, "Cultiver l'intelligence relationnelle", chapitre 1 pour être précis).

Un des responsables de ce phénomène est l'amygdale. L'amygdale capte les signaux émotionnels des autres, et active notre attention subconsciente lorsqu'elle perçoit une menace potentielle.

amygdala dans le cerveau du bébé
L'amygdala dans le cerveau

Ce qui est intéressant, c’est que l’amygdale n’a pas de lien direct avec les centres du langage dans notre cerveau. Elle identifie le sens émotionnel à partir de ce que nous voyons et le représente en transférant cette émotion en nous, de sorte que nous puissions ressentir la même émotion que nous venons de voir chez l’autre, sans que nous en ayons conscience.

Daniel Goleman décrit ce traitement comme la "voie basse", par opposition à la "voie haute". La "voie haute" fonctionne dans le système neuronal, en connexion avec le cortex préfrontal; c'est là que nous "pensons" à ce qui se passe, avec notre conscience. La modalité "voie haute" exige notre attention, temps et effort, mais est plus précise, alors que la "voie basse" fonctionne plus rapidement et donne un résultat brut.

L'amygdale dans le cerveau du bébé

Revenons à notre bébé. à la naissance, l'amygdale fonctionne déjà; ils peuvent donc ressentir beaucoup d'émotions intenses. Ces dernières sont stockées dans ce qu'on appelle la mémoire implicite. D'autres zones du cerveau, telles que l'hippocampe (responsable du traitement de la mémoire narrative), ne sont pas encore totalement matures.

Cela signifie que les bébés peuvent ressentir les émotions qu'ils voient en nous. Ils les ressentent et les enregistrent, mais ne peuvent pas comprendre ce qu'ils perçoivent. Nous devons donc leur apprendre progressivement comment.

Voilà pourquoi ma fille a peur des araignées 🙁

Les besoins du bébé.. et nous

Je reprends l'image du début. Mon moi un peu maladroit, mon bébé qui s'agite quand je deviens nerveuse.. Car, malgré mon amour inconditionnel pour elle, parfois j'aurais aimé pouvoir cuisiner, ou faire le linge sans avoir à la porter constamment..

Les bébés ont tellement besoin de nous pour survivre.. Plus de ce qu'on imagine. A l'époque, par exemple, je ne savais pas que leur rythme cardiaque est régulé sur le nôtre. Ainsi que leur système immunitaire.. et même leur activité musculaire.

Cela s'appelle "régulation précoce" et fait référence à tous les états internes d'un bébé: physiques et émotionnels. Au tout début, cela se fait à travers le toucher; puis, tous les autres sens rentrent en jeu. C'est un flux constant entre systèmes externes et internes; entre émotions et réactions physiques; entre les gestes de la maman et le bébé.

C'est ça qui rend s'occuper d'un bébé si intense.. Biologiquement, cela fonctionne mieux quand la mère peut s'identifier complètement aux besoins de son bébé. Plus je ressens intensément le malaise de mon bébé, plus vite je prendrai des mesures pour ramener mon bébé dans un état de bien-être ! De meilleures chances de survie ...

Le cerveau du bébé s'adapte à son monde

Bébés, nous apprenons à nous réguler grâce à l'aide d'un adulte, en nous connectant à ses émotions et en nous adaptant en conséquence.

Cette capacité à interpréter correctement les besoins et les émotions des autres nous permet de prendre notre place dans le monde social dans lequel nous vivons, afin de maintenir les relations essentielles dont nous avons besoin pour survivre.

Quels sont les émotions alors? Dès la naissance, les émotions sont des signaux. Ce sont des sonnettes d'alarme qui nous disent "Hé! Faites attention! Il y a quelque chose à noter ici! Mieux se concentrer et décider de la façon dont vous voulez réagir à cela!"

Elles nous alertent sur la nécessité de continuer, de nous rapprocher; ou de nous éloigner. Partir quand la relation nous menace; ou prendre des mesures pour la maintenir quand nous en avons besoin.

Les nouveaux-nés et leur cerveau

Je ne sais pas pour vous, mais je trouve tout cela extrêmement fascinant. Qu'est-ce qui se passe dans nos têtes et chez nos enfants, explique simplement les  différences dans notre comportement.

Par exemple, pensons à cela: quand nous avons 12 mois, notre cerveau atteint le même stade de développement que les animaux à la naissance.

C'est fou, non? Eh bien, la raison en est que notre cerveau se développe largement en fonction de nos expériences, en particulier nos expériences sociales.

Par conséquent, à la naissance, nous pouvons nous adapter à n'importe quel contexte social dans lequel nous sommes nés!

Un exemple pratique peut être vu dans le langage: pendant les 12 premiers mois (et même dans l'utérus), nos oreilles sont capables de détecter et d'enregistrer les sons de toutes les langues du monde, nous préparant à les reproduire exactement de la même manière.

Après 12 mois, nous nous concentrons sur la ou les langue (s) que nous entendons, mais nous ne pouvons plus détecter certains sons absents de notre contexte social.

Schéma du cerveau du bébé
Schéma du cerveau

Quelques détails du cerveau du bébé.

Ici, dans cette image vraiment schématique, nous trouvons les principales parties du cerveau. Nous sommes nés avec le cortex pré-moteur et le cortex cingulaire antérieur tous prêts. Cela permet à nos nouveau-nés de rentrer en connexion avec les autres, en particulier par le toucher. Pourquoi? Biologiquement, le bébé a besoin de:

  1. réguler ses états internes. Fréquence cardiaque, tension artérielle, tension musculaire. Bébé se synchronise sur l'adulte qui la tient. C'est pourquoi nos bébés se sentent nerveux si nous le sommes!
  2. s'adapter au contexte spécifique dans lequel elle est née. Biologiquement, elle doit apprendre rapidement pour saisir les intentions des autres et réagir.

La dernière partie du cerveau à mûrir est le cortex préfrontal. Il est principalement développé par 5, mais termine sa croissance à 25 ans. Comme vous le savez peut-être déjà, cette partie de notre cerveau est capable d'analyser les situations dans leur complexe et prendre ensuite des décisions.

Donc, qu'est-ce qui se passe entre temps?

Comment se développe le cerveau du bébé?

Au cours des deux premiers mois après la naissance, le cingulaire antérieur se développe. C'est la partie qui entoure le "centre émotionnel" principal, où se trouvent l'amygdale et l’hypothalamus. Il enregistre les états émotionnels du bébé et apprend à réagir pour atteindre un état positif.

Fondamentalement, c'est ce qui aide bébé à comprendre que quand elle pleure, sa mère va la calmer, quand elle sourit, maman aussi, etc. À mesure que l'enfant grandit, cette partie de son cerveau permettra de contrôler les impulsions.

Parallèlement, le cortex orbito-frontal se développe également. C'est ce qui nous permet d'identifier les émotions, les nôtres ou celles des autres, c'est donc le centre de l'empathie. Au fur et à mesure que cette partie se développe, nous apprenons à gérer notre comportement émotionnel.

2 choses que chaque parent devrait connaître sur le cerveau du bébé

    1. La capacité de choisir nos réactions, de gérer nos comportements est acquise par l’expérience. Ce n'est pas inné!
      Cela me semble bête maintenant, mais quand ma fille n'avait que 1 ou 2 mois, elle a commencé à dormir plus longtemps. Parfois, elle faisait la sieste pendant 5 ou 6 heures, mais pendant la journée. Et puis, la nuit, pendant une semaine d'affilée, elle s'est réveillée toutes les heures ou toutes les deux heures.J'étais dévastée par le manque de sommeil et je sentais qu’elle le faisait exprès. Je lui ai même dit une fois:
      «Maman ne peut plus continuer comme ça, mon chou, je dois dormir, je te laisserai pleurer un peu si tu continues à te réveiller si souvent". Ce qui n'a probablement pas de sens. Mais je ne le savais pas à l'époque.
      Heureusement, ma fille a dormi plus longtemps la nuit, alors je ne l'ai pas laissée pleurer. Mais ça peut être une pensée dangereuse avec les bébés: elle le fait exprès pour m'embêter! Eh bien non, oublions ça. Les bébés n'en sont tout simplement pas capables.
    2. Sans expériences sociales, cette partie de notre cerveau ne se développe pas. Si les bébés sont soit laissés seuls, soit soumis à des relations vraiment désagréables / négatives, et donc soumis à beaucoup de stress, les connexions neuronales seront faibles ou inexistantes. C'est une période critique pour le développement: même en tant qu'adulte, cette capacité sociale sera compromise.

Souris! .. Comment le cerveau du bébé sent quand nous sommes heureux

Un autre fait intéressant. Les nouveau-nés sont déjà équipés pour reconnaître la voix et l'odeur de leur mère. Les sens des bébés, en particulier l'odorat, le toucher et le son, leur permettent de comprendre leur monde. Et apprendre, à travers des expériences et des relations agréables, à trouver leur place dans ce monde. Sensationnel.

Sérieusement, en concret : je tiens le bébé dans mes bras. Grâce à cette touche, le cerveau du bébé communique avec mon système nerveux, ajustant tous ses principaux systèmes corporels.

Au fur et à mesure que la vue se développe, le bébé peut réagir au langage corporel des autres. Voici comment ils le font!

cerveau du bébé et sourire
Le cerveau du bébé et le sourire

Imaginons alors. Je souris à mon bébé. Le cerveau du bébé enregistre que le système nerveux de maman est activé de manière positive. Donc, il s'active aussi de manière positive, il se synchronise sur la même longueur. Le rythme cardiaque augmente. Des bêta-endorphines sont ainsi libérées dans la partie orbito-frontale. Les bêta-endorphines régulent glucose et insuline, qui aident les neurones à se développer. Ils sont aussi des opioïdes naturels, donc ils nous font sentir bien!

La dopamine est également libérée dans le cortex préfrontal, avec son effet énergisant et stimulant. Tout ce processus aide à l'expression des gènes.
Plus nous vivons des expériences agréables, meilleure sont croissance et développement génétiques!

En fait, nous trouvons la croissance la plus intense des connexions neurales entre 6 et 12 mois, lorsque le lien d'attachement est formé et que les interactions avec les parents sont les plus agréables.

Toute cette théorie sur le cerveau du bébé.. ça nous sert à quoi bon?

Je sais que tout cela peut paraître hors de propos, mais si je peux tirer une seule conclusion de tout ça c'est: nouveaux parents, prenez soin de vous.

Les bébés ont besoin de nous pendant de nombreux mois. Les relations qu'ils connaîtront au cours des 12 premiers mois sont quelque peu critiques pour leur vie future. Cela peut être frustrant et déstabilisant pour les parents!

Cherchez le plus d’aide possible pour être disponible pour votre bébé. Donnez-vous de la grâce. Vous ne serez pas un parent parfait de toute façon, ce qui compte, ce sont les modèles de comportement que vous créez, pas l'exception.

Rappelons-nous: quand nous sourions, quand nous nous sentons bien, notre bébé aussi.

Que pouvons-nous faire alors si notre bébé est très nerveux? Une fois que nous avons vérifié les besoins physiologiques classiques, nous pouvons nous «analyser» pour voir si nous sommes nous-mêmes nerveux.

Ensuite, gardons le contact avec notre bébé, percevons ses sentiments, imitons-les et mettons-les en mots. Enfin, nous pouvons sourire et dire quelque chose comme "Maman / Papa est là, tout ira bien".

Vous pouvez aussi lire dans cet article quelques conseils supplémentaires en cas de situation stressante pour parents et bébé.

Sourire envoie un message positif et puissant que nous sommes tous intimement formés à percevoir et à imiter.. Que ça soit aux bébés comme aux adultes!  (Maintenant que je le sais, j'avoue, à chaque fois que je souris je pense aux  endorphines et à la dopamine qui envahissent le cerveau, et.. ça me fait sourire encore davantage 😉 )

Don't worry, be happy!

(Références pour cet article : Daniel Goleman, "Social Intelligence", chapitre 1; Sue Gerhardt, "Why love matters", pages 43 à 62).

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