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Éloge de la gentillesse.

Qu'est que c'est la gentillesse? Pourquoi serait-il important d'apprendre à nos enfants à être gentils? Ici une réflexions sur les bienfaits de la gentillesse quand nous la vivons au quotidien. 

gentillesse et les enfants
La gentillesse et les enfants

QU'EST-CE QUE C'EST LA GENTILLESSE?

Partons de sa définition : la gentillesse désigne une personne

    • Dont l'action est prévenante, délicate, agréable (pour les autres);

(...)

  • qui se conduit bien(...);
  • qui exprime l'attitude sympathique, amicale).

La gentillesse désigne aussi une action ou attitude

  • qui manifeste la bienveillance, les sentiments amicaux.

(source : http://www.cnrtl.fr )

Pour être claire dans mes propos: je ne parle pas de la gentillesse de façade ici. Je ne me réfère pas à ces codes de conduite qui nous font dire oui alors que nous pensons le contraire, ce masque dont Thomas d'Ansembourg nous parle dans son profond et révolutionnaire "Cessez d'être gentils, soyez vrai"..

(Si vous ne le connaissez pas, je vous conseille de regarder sa conférence ) :

Non. J'insiste avec mes enfants pour qu'ils soient "gentils" dans les gestes et les paroles qu'ils utilisent car c'est, à mon sens, un exercice d'empathie.

Je prends comme valeur l'affection que nous nous portons l'un vers l'autre et vers nous même, et qui doit se manifester à travers nos gestes et nos paroles.

Quand je pense à la gentillesse, je pense au respect. Respect pour les autres comme pour nous même. Si je me respecte, je veux être traitée avec des mots et actes justes; et si je respecte les autre, je veux les traiter avec des mots et actes justes.

Quand je pense à la gentillesse, je pense à l'amour  pour se sentir et être ensemble, avec la capacité de faire des demandes et exprimer des besoins sans accuser, ni juger.

Gentillesse .. A quoi bon?!

Vous me direz, "C'est très beau tout ça, mais c'est le monde des bisousnours! Moi, quand je m'énerve, je n'ai pas forcément envie d'être gentils, ça ne marche pas!"

Certes. Il ne s'agit pas d'un seul coup de ne transmettre que bons sentiments (et encore.. ne serait-ce magique?)

Il s'agit de faire des petits-pas vers la maîtrise de nos mots et nos actions, en en comprenant les effets.

Je peux avoir un message désagréable à faire passer; la façon dont je me sers pour le communiquer changera probablement comment ce message est reçu. La réaction à mon message sera différente!

Gentillesse au quotidien.

Faisons un exemple concret : notre conjoint n'a pas fait la vaisselle en notre absence, alors que nous aurions vraiment aimé qu'il le fasse. Nous sommes énervés.

Dire : Tu ne fais jamais la vaisselle! C'est toujours moi qui doit tout faire!

est bien différent de : Je vois qu'il faut encore faire la vaisselle. Je suis vraiment fatigué(e) ce soir, tu pourrais t'en occuper toi s'il-te-plaît?
(pas de ton ironique !)

Mettons-nous dans la peau de ce conjoint qui n'a pas fait la vaisselle, et écoutons les 2 phrases. Ce n'est pas la même chose. En écoutant la première, nous aurons probablement envie de nous défendre. "Ce n'est pas vrai!!" Alors que dans le deuxième exemple, nous pourrons ressentir de l'empathie vers notre conjoint(e) fatigué(e), et proposer une solution.. "Ne t'inquiète pas, je suis fatigué aussi, mais demain matin je m'en occupe avant de partir au boulot."

(Attention! Là, il faut aussi accepter que la vaisselle puisse rester sale dans le lavabo une nuit entière ;)p )

Revenons aux enfants. Quand les miennes arrivent dans la cuisine en fin d'après-midi en hurlant : MAMAAN! Du LAIT !

je m'énerve. Je le prends pour un caprice (ok, les caprices n'existent pas, mais bref!). Dans ma tête, des cloches qui sonnent le MAYDAY : on ne mange / bois pas si près de l'heure du dîner! Je ne suis pas une bonne! Et enfin, j'en ai marre de ses cris!

Pas du bonheur..

Par contre, quand ils viennent tous sérieux et me disent : Maman, j'ai vraiment faim, je peux avoir du lait s'il-te-plaît?

Mon estomac gargouille. Moi aussi j'ai faim.. Je souris devant l'expression crispée de mes petits.. Allez, on se fait tous un petit goûter tous ensemble!

GENTILLESSE et EMPATHIE

Vous vous direz qu'il s'agit, là, de manipulation; de contrôler nos mots / actions pour recevoir une réponse particulière.. Alors, c'est peut-être philosophique et prétentieux; mais c'est l'ordre des choses qui fait la différence.

Par exemple, dans la relation avec l'autre, quand je recherche le premier contact, je démarre avec un bonjour (=je reconnais l'autre); donc je l'écoute sans jugement. Du fait que je montre ma gentillesse, j'augmente mes chances que l'autre ait à son tour envie d'entrer dans la relation, en m'écoutant et en manifestant sa gentillesse.

Gentillesse et empathie
Gentillesse et empathie

Mais voyez, il ne s'agit pas de feindre de la gentillesse pour en obtenir quelque chose. Il s'agit d'incarner nous cette gentillesse là. C'est ça, qui nous apporte du bien-être !

Vous l'aurez compris, je suis persuadée que la gentillesse soit strictement liée à l'empathie, et à la compassion.

Pourquoi? Pour agir de manière sincèrement gentille, nous nous mettons dans la peau de l'autre. Nous écoutons nos ressentis, ceux de l'autre, sans jugement, pour mieux rentrer en contact.

Nous sommes programmés pour sentir l'autre et le comprendre dès la naissance! Et ça, à travers nos neurones miroir.

Dans une vision évolutive, ça prend tout son sens . Bébés, nous nous sentons bien quand notre parent est là, proche de nous, et capable de comprendre nos besoins; nous restons donc à côté d'eux, sommes nourris, et évitons d'aller trop loin et nous mettre en danger; ce qui assure notre survie (voir aussi l'article sur l'attachement). En termes de société, ça nous permet d'apprendre beaucoup plus vite en imitant les autres, et surtout, à créer des liens forts entre nous : ensemble nous sommes plus forts contre les dangers.

Les bienfaits de la gentillesse

Reprenons la définition : une personne gentille agit de manière "prévenante, délicate, agréable pour les autres".

Agréable. Ça fait du bien. Aux autres comme à nous même.

Ainsi, quand nous recevons ou donnons de l'aide, un mot doux, un câlin, notre cerveau réagit en sécrétant des substances neurochimiques comme l’ocytocine et la sérotonine, qui ont de nombreux bienfaits sur notre organisme (tant que des manques en sérotonine, par exemple, semblent être liés à la dépression).

(Vous pouvez lire un article intéressant sur les effets de la gentillesse sur notre santé ici. )

Comme nous avons vu en parlant des effets positifs des câlins, tendresse et douceur réduisent en outre la production du cortisol, l'hormone du stress. Un taux élevé de cortisol est très dangereux pour le cerveau des bébés et des enfants, mais peut également avoir des conséquences sur la santé des adultes..

Râleurs ou gentils?

gentillesse éloge
Gentillesse, une éloge

Je suis peut-être vieille dans l'esprit, mais je tiens vraiment à ce qu'on me dise Bonjour, S'il-te-plaît, Merci, Au revoir. A que mes enfants l'apprennent. Une question donc, s'impose.. et moi? Suis-je gentille?

J'ai commencé à m'écouter après avoir entendu parler Christine Lewicki dans cette conférence:

dont le titre est le même que son livre, "J'arrête de râler".

Au début je pensais que cela  ne me s'appliquait pas beaucoup. Je suis une gentille moi, je ne râle pas beaucoup. Mais après, j'ai commencé à m'écouter. M'entendre utiliser un ton de voix qui rassemblait quand même pas mal à celui d'un râleur.. Je râle, j'émets des jugements à en finir.. pas un modèle de gentillesse au final!

Une cloche a commencé à sonner en moi. Comment prétendre que mes enfants soient aussi gentils, si je leur crie dès que je suis énervée?

Si les enfants se disputent entre eux, et que l'un commence à crier, taper ou prendre un jouets des mains de l'autre, je leur propose plutôt de s’arrêter et se parler. Comment me faire entendre si je crie aussi, si je n'écoute pas d'abord le besoin de mes enfants et me connecte avec eux?

Du temps.. Prendre son temps.. Car le chemin est long, au moins qu'il soit paisible!

GENTILLESSE, VALEUR D'AUTREFOIS?

Pour conclure, je vais jusqu'à dire même que la gentillesse sauvera le monde. Car elle nous rapprochera les uns des autres. Nous fera sourire au lieu de pleurer. La gentillesse nous donnera la paix, en nous et en dehors de nous. Et comme j'y crois, oui les enfants, vous devez me dire s'il-te-plaît à chaque fois 😉

Mais surtout, je dois le dire, moi aussi, à chaque demande. Merci. Comment vas-tu? en te regardant dans les yeux et en écoutant vraiment ta réponse.

Osons poser des actes de vrai gentillesse autour de nous. Osons vivre la gentillesse.

Qu'est ce que vous en pensez? Et si vous êtes d'accord, partagez cet article !

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